No todo es aves e historia en Yaquina Head

(English translation provided below Spanish version)

Ya dio comienzo la primavera y las aves no son las únicas que migrarán hacia el norte. También hay otros animales que emprenden tal viaje, sólo que en esta ocasión estoy hablando de animales de gran tamaño y que son bastante parecidos a notros en muchos aspectos. Me estoy refiriendo a las ballenas grises, quienes migran desde las heladas aguas en las locaciones más septentrionales del océano Pacífico hasta las costas del Golfo de México en Baja California sur.

Cientos de ballenas ya están pasando por la costa de Oregon y los visitantes tienen la oportunidad de verlas aquí mismo en Yaquina Head. En las últimas semanas se han convertido en una de las principales atracciones del parque y decenas de personas descienden a la playa todos los días para preguntar acerca de dónde y por qué viajan estos mamíferos.rsz_gray_whale

Nos es para menos tener tantas preguntas acerca de estos animales, en verdad son criaturas magnificas. Apenas es posible contener el asombro cuando alguno de nosotros alcanza a ver en el horizonte un dorso gris apresurándose hacia la superficie para disparar una bocanada de agua. ¿Desde dónde vienen y por qué viajan las ballenas grises? Ésta es posiblemente la pregunta más común que he recibido desde que llegue aquí. A consecuencia de haber obtenido mi experiencia acerca del mundo natural inmerso en estudios de ornitología, mi conocimiento acerca de los mamíferos no se encontraba a la altura para contestar ese tipo de preguntas.

Sin embargo, gracias a la información presente en el centro interpretativo de Yaquina Head he aprendido una que otra cosa. En particular, las ballenas grises emprenden una migración de casi 10 mil kilómetros desde sus territorios de verano en los mares de Bering, Chukotka,  y Beaufort hasta el Golfo de México donde dan a luz y se aparean. Al igual que las aves migratorias, las ballenas regresan a sus territorios de verano en el norte de Alaska para abastecerse con los abundantes nutrientes en las aguas, que a causa de los cambios en los ciclos solares son más productivas durante esos meses.

Fue esta misma especie de ballena la que yo vi hace doce años en la costa de Guerrero Negro en Baja California sur durante una excursión de la escuela. Es curioso que mi trabajo con EFTA me llevara a un lugar donde estos inesperados visitantes pasaran a saludarme una vez más.

 

Not everything is birds and history at Yaquina Head

Spring has begun and birds are not the only ones who migrated northward. There are also other animals who undertake such a journey, only that this time I’m talking about very large animals that are quite similar to us in many respects. I am referring to the gray whale, which migrates from the icy waters in the northernmost locations of the Pacific Ocean to the shores of the Gulf of Mexico in Baja California.

Hundreds of whales are already swimming through the Oregon coast and visitors have the opportunity to see them here at Yaquina Head. In recent weeks they have become one of the main attractions of the Park and dozens of people go down to the beach every day to inquire about where and why these animals travel.

It is not rare to have so many questions about these animals, they really are magnificent. It is hardly possible to contain the astonishment when any of us reaches to see on the horizon a grey back hurrying toward the surface to fire a breath of water. Where do they come from and why do gray whales travel? This is possibly the most common question I have received since arriving here. As a result of having obtained my experience about the natural world in ornithology studies, my knowledge about the mammals was not at the right level to answer such questions.

However, thanks to the information present in the interpretation center of Yaquina Head I have learned a thing or two. In particular, gray whales undertake a migration of almost 10 thousand kilometers from their summer territories in Chukotka, Bering and Beaufort seas to the Gulf of Mexico where they give birth and mate. Just like migratory birds, whales return to their summer grounds in Northern Alaska to stock up with abundant nutrients in the waters, which are more productive during those months because of changes in the solar cycles.

It was this same species of whale which I saw twelve years ago on the coast of Guerrero Negro in Baja California during a school excursion. It’s peculiar that my internship with EFTA took me to a place where these unexpected visitors pass to greet me once again.

oscgarzon
osgarviz@gmail.com
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