¿Quiénes se van y quienes llegan?

(English translation provided at the end)

El estero de Yaquina Bay en la cuidad de Newport en el estado de Oregon es el hogar temporal de miles de aves migratorias, quienes utilizan esta zona como un lugar de escala para abastecerse durante el transcurso de viaje de sur a norte y viceversa.

En este lugar, dependiendo en el mes del año que uno llegue a observar, se pueden encontrar muchas especies de diferentes aves que pertenecen a diferentes grupos.  Si alguien llega a observar aves durante los meses de febrero y marzo, se encontraran con cientos de patos y gansos; mientras que si alguien viene a observar durante abril y mayo, se encontraran que la mayoría de los patos y  gansos se han ido. En los meses de primavera es más común observar a las aves playeras, quienes comenzaron su viaje desde el sur del continente y ahora se pueden observar en abundancia.

Hace algunas semanas había publicado un blog llamado “Dónde están las aves playeras” en el cual expresé un poco de frustración al no poder encontrar una sola ave playera. Una de mis principales tareas como trabajador de Environment for the Americas es llevar acabo encuestas donde identifico y cuento la cantidad de aves playeras en mis sitios de estudio. Al comienzo de esta tarea, hace ya dos meses, no podía encontrar ni una sola de estas aves, sin embargo, en los últimos días estos censos me han mantenido muy ocupado y he tenido que poner en práctica mi habilidad para identificar especies y contar grandes aglomerados de las tales.

En menos de un mes y medio pase de contar una o dos aves playeras por sitio hasta un impactante 2300 la semana pasada. Pareciera como si todos estos pájaros se hubiesen puesto de acuerdo para todos llegar a este lugar al mismo tiempo. Lo más interesante a compartir en esta experiencia es la manera en que han cambiado las condiciones en esta zona. Como ya lo había mencionado al comienzo, al principio de mi trabajo solo encontraba aves acuáticas (patos y gansos) y poco a poco sus números se fueron reduciendo a cómo llegaron los días soleados. No tomo mucho tiempo para que las aves playeras comenzaran a aparecer y por un tiempo parecía como si ellas fueran las únicas habitantes del estero. El día de hoy, después de llevar a cabo mi conteo como lo he hecho en todas las otras ocasiones, me di cuenta que los números están comenzando a disminuir. Ya no hay tantas aves playeras como antes y ya no existe rastro alguno de los pájaros acuáticos, pero el número de otras especies se ve en incremento. Ahora son las aves marinas las que están reclamando este territorio y están comenzando a anidar en zonas cercanas a los lugares donde yo trabajo.

No hace falta ser un experto en historia natural para apreciar la complejidad de los procesos naturales como lo es la migración. Aquí, no importa la época en la que uno visite; siempre se encontrará algo diferente y si se observa con atención podrán incluso ser testigos de los ciclos por los que todas están aves deben pasar para llegar a su hábitat de verano.

 

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Who is leaving and who is arriving?

The Yaquina Bay estuary in the city of Newport in the state of Oregon is the stopover habitat of thousands of migratory birds, who use this area as a place to rest and stock up during the course of their journey from South to North, and vice versa.

In this place, depending on the month of the year that one comes out to look, you can find many different bird species belonging to different groups. If someone comes to observe birds during the months of February and March, you will find hundreds of ducks and geese; whereas if someone comes to observe during April and May, most of the ducks and geese will be gone. In the months of spring, it is more common to see shorebirds, which began their journey from the South of the continent and now can be seen in abundance.

A few weeks ago I had posted a blog called “Where are the shorebirds?” in which I expressed some frustration to not been able to find a single shorebird. One of my main tasks as an intern for Environment for the Americas is to carry out surveys where I identify and count the number of shorebirds in my study sites. At the start of this task, two months ago, I couldn’t find even one of these birds, however, in recent days these surveys have kept me very busy and I had to put into practice my ability to identify species and counting such large groups.

In less than a month and half I went from counting one or two shorebirds per site to an impressive 2300 last week. It seems as if all these birds had agreed to reach this place at the same time. The most interesting thing to share in this experience is the way conditions changed in this area. As I had already mentioned before, at the beginning of my work I saw mostly waterfowl (ducks and geese) and gradually their numbers were reduced as the sunny days become more common. It didn’t take long for the shorebirds to appear and for a time it seemed as if they were the only inhabitants of the estuary. Today, after doing my survey just as I have done them all the other times, I noticed that the numbers are beginning to decrease. There are not as many shorebirds as before and there is no trace of the waterfowl, but the number of other species is increasing. Now the seabirds are claiming this territory and are beginning to nest in areas close to the places where I work.

One does not need to be an expert in natural history to appreciate the complexity of natural processes such as migration. Here, it doesn’t matter the season in which one visits; you will always find something different and if you look carefully you can even witness the cycles that all birds must pass through to get to their summer habitat.

 

oscgarzon
osgarviz@gmail.com
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