How I became a birder in a week!

Coming from an island where you’ve always seen shorebirds, I took for granted their presence, ignoring how interesting they can be and their ecological roles. A week in San Diego completely changed my mind. During EFTA’s training I figured that no matter the long distance from Puerto Rico to San Diego, birds connects us all. For a bird, territorial borders imposed by humanity don’t exist; continents and oceans are only one.

New colleagues with roots in the entire American continent united with a common goal; increase Latino participation in science and bird conservation. The various NGO’s points of view really caught my eyes while presenting their projects during our training week. Their genuine interest and passion in connecting underrepresented communities with their environment is remarkable. As for us, a lot effort identifying birds, applying techniques on how to approach people, guide bird walks and organize activities were part of what we discovered. Now is time to start the real fun.

The adventure begins now – my buddy Christian and I will be driving North to Seattle. For my fist day, we participated in the San Diego Bird Festival where I got to experience people working in ornithology. I am in the exact place that I need to be; there was no other Latino and/or young person in our group. Even though I imagined that would be the case, it opened my eyes about the arduous work ahead to achieve our goal of diversifying the field.

[Español]

Viniendo de una isla donde abundan la aves costeras he tomado por sentado su presencia, sin tomar en consideración lo interesante que son y su importancia ecológica. El estar una semana en San Diego como parte del entrenamiento de EFTA cambió mi visión sobre las aves. Me di cuanta de que, no importa la distancia y diferencia entre Puerto Rico y San Diego, las aves nos conectan. En la mentalidad de un ave no existen fronteras territoriales impuestas por la humanidad, para ellas los continentes y los mares son sólo uno.

En definitivo, fue un entrenamiento tanto profesional como personal. Nuevos colegas provenientes de todo el continente Americano se unieron con un fin común, incrementar la participación latina en la ciencia y conservación de aves. Es notable el interés genuino y puntos de vista que poseen las ONG trabajando en pro de las comunidades y su interacción con el medio ambiente. En cuanto a nosotros, mucho esfuerzo identificando aves, aplicando técnicas para dirigirse a las personas, guiar paseos de aves y organizar actividades fueron parte de lo aprendido esta semana. Es hora de que empiece la verdadera diversión.

Comenzó la aventura, tenemos nuevo carro y viajaremos la costa del océano Pacífico para descubrir nuevos horizontes y ser parte de proyectos de conservación y restauración de hábitats. En nuestro primer viaje de campo, participamos del “San Diego Bird Festival”. Fue ahí donde pude darle una primera mirada a la audiencia común en el campo de la ornitología. Fue en ese momento donde realicé que estaba en el lugar y momento indicado; no había ningún otro latino y/o joven en el evento. Aunque de cierto modo imaginaba que ese sería el caso, se me abrieron los ojos acerca del arduo trabajo que nos espera adelante para cumplir nuestra meta de diversificar el campo.

Jean Rodriguez Ramos
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